Arts & Lettres

D'avril 2003 à juillet 2004, j'ai habité à Champigny-sur-Marne, la ville communiste où résidait Georges Marchais, secrétaire général du Parti communiste francais de 1972 à 1994. Tout en travaillant sur une thèse à la Sorbonne, je donnais un coup de main à la paroisse Sainte Bernadette située non loin de la rue de la Côte d'or.

Le 18 mars dernier, les réseaux sociaux avaient annoncé la mort du saxophoniste camerounais, Manu Dibango, un monument de la musique africaine. Une Fake News. Mais, comme il n'y a jamais de fumée sans feu, la vérité était que Manu, bien que vivant, était, sérieusement, secoué par le coronavirus. "Il se repose en famille", répondaient ses proches. Il vient de passer de l'autre côté. Une mauvaise nouvelle rendue publique par sa famille ce mardi, 24 mars, matin.

Le tombeau des Askias à Gao (Nord-Est), un des quatre sites au Mali inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco, va être réhabilité, ont indiqué, mercredi, 11 mars, les autorités maliennes et une organisation de sauvegarde des monuments en zone de conflit.

Il y a des romans qui vous tiennent en haleine jusqu’à la dernière ligne parce qu’ils mêlent avec bonheur humour et gravité. C’est le cas de “La Grève des Bàttu” publié en 1979 par la Sénégalaise, Aminata Sow Fall, aux Nouvelles éditions africaines. « Bàttu » est un mot wolof qui signifie “calebasse’’ ou sébile. Au Sénégal et dans les autres pays où l’islam est la religion dominante, des hommes et des femmes utilisent la sébile pour mendier leur nourriture. Parmi ces mendiants, on trouve des lépreux, des estropiés, des aveugles, des manchots, mais aussi, les talibés dont l’âge varie entre 3 et 15 ans et qui sont confiés à des marabouts censés leur enseigner le coran. Où mendient-ils ? Un peu partout dans la ville (dans ce roman, on songe tout de suite à Dakar mais il pourrait bien s’agir de Kaolack, de Thiès ou de Louga), c’est-à-dire, devant les mosquées, aux carrefours, aux feux tricolores. Pourquoi mendient-ils ? Parce que c’est la seule façon pour eux de s’en sortir.

Ce roman, écrit avant les indépendances nominales de 1960, raconte l’enfance et l’adolescence de Camara Laye, sa vie avec ses parents, frères et sœurs, oncles et tantes. Le récit met, aussi, en relief, les rapports qui existent entre Laye et les apprentis de son père. Un des grands classiques de la littérature négro-africaine, Camara Laye mourut, le 4 février 1980, à Dakar, alors qu'il n'était âgé que de 52 ans. En ce 40e anniversaire de sa disparition, souvenons-nous de Laye, L’auteur de “L’Enfant noir” !

Un monument de la littérature mondiale vient de s'en aller. Définitivement. A l'âge de 92 ans, Mary Higgins Clark s'est éteinte, à côté des siens, dans sa belle ville de Naples, en Floride.

La plus belle femme du monde est africaine, sud-africaine de nationalité. En effet, Zozibini Tunzi, Miss Afrique du Sud, a été couronnée Miss Univers 2019, dimanche, 8 décembre, soir, à Atlanta, à l’issue d’une cérémonie où il a beaucoup été question du droit des femmes à disposer d’elles-mêmes.

Deux décrets, parus, mercredi, 13 novembre, suppriment le Comité national pour la mémoire et l'histoire de l'esclavage, et créent, à la place, la Fondation pour la mémoire de l'esclavage, présidée par l'ancien premier ministre Jean-Marc Ayrault.

Vedette des années yéyé, l’artiste africaine-américaine, Nancy Holloway, est décédée à son domicile parisien, mercredi, 28 août, à l'âge de 86 ans.

Le samedi 24 août 2019, les “Chinois” (c’est ainsi qu’on appelle les partisans de DJ Arafat) ont marché en l’honneur de leur président décédé 12 jours plus tôt à l’âge de 33 ans dans un accident de moto. Combien étaient-ils ? 20 mille ? 100 mille ? Difficile à dire.

Pour ceux qui en doutaient, voilà une preuve supplémentaire que l'Algérie est en train de prendre la voie de la démocratie. La ministre de la Culture, Meriem Merdaci, a démissionné, samedi, 24 août, au surlendemain de la mort de cinq jeunes dans une bousculade à l'entrée d'un concert du rappeur Soolking, a annoncé la présidence algérienne. Du temps d'Abdelaziz Bouteflika, la ministre aurait tout simplement dit : « Circulez, y a rien à voir ». Mais, comme dans une véritable démocratie occidentale, la ministre a tiré les conséquences de ce qui est arrivé, et a préféré jeter l'éponge. L'Algérie prend un bon chemin. Pourvu que cela se confirme dans le choix d'un président de la République élu de façon libre et démocratique.

#MeToo vient encore de frapper un grand coup. Dans la gibecière de ce mouvement, Placido Domingo, est, à son tour, rattrapé par ses incartades du passé. En effet, le célébrissime chanteur d'opéra faisait face, mardi, 13 août, à une série d'accusations de harcèlement sexuel, qui ont poussé l'Opéra de Los Angeles à annoncer une enquête et deux grandes salles américaines à annuler des représentations.

Le chanteur ivoirien, DJ Arafat, star du coupé-décalé très populaire en Côte d'Ivoire, est mort, lundi, 12 août, à seulement 33 ans, des suites d'un accident de la circulation survenu dans la nuit. Cette terrible nouvelle a été rendue publique par la Radio-Télévision publique ivoirienne (RTI).

· Hommage ? Sans voix à l'annonce de son décès, je suis incapable de m'exprimer longuement à propos de cette Grande Dame African American, immense écrivaine et critique littéraire perspicace, Prix Nobel de Littérature dont certains ouvrages devraient être au programme en Afrique tout entière ; j'en ai lu quelques-uns, en l'occurrence : Beloved, Jazz , Le Chant de Salomon, et récemment, L'Origine des autres.

L'écrivaine africaine-américaine, Toni Morrison, Prix Nobel de littérature en 1993, est morte, ce mardi, 6 août, selon un message de son éditeur sur Twitter. Elle était âgée de 88 ans. La cause de sa mort n'est pas, encore, connue. Ses romans parmi les plus célèbres sont : "La Chanson de Salomon" et "Beloved", qui ont apporté un ton nouveau à la littérature africaine-américaine. 

Le musicien sud-africain, Johnny Clegg, fervent opposant à l'apartheid, est mort à 66 ans, ce mardi, 16 juillet. Celui qui était, parfois, surnommé "le zoulou blanc" a succombé à un cancer dont il avait été diagnostiqué en 2015.

L'Allemagne a annoncé, vendredi, 17 mai, vouloir restituer à la Namibie un monument érigé au XVe siècle pour guider les explorateurs portugais, dernier épisode en date de la volonté du pays de tirer un trait sur son passé colonial.

La Fondation pour le développement de la culture contemporaine africaine (FDCCA) organise à partir du 18 juin 2019, « Prête-moi ton rêve », une grande exposition itinérante dans 6 pays d’Afrique, réunissant une trentaine d’artistes africains de renommée internationale, de 15 nationalités différentes.

Voilà au moins un sujet qui unit les pays du Maghreb, et singulièrement, les Algériens dont certains soutiennent le pouvoir en place tandis que d'autres manifestent pour le départ d'Abdelaziz Bouteflika et de tout le système en place. L'unité politique tant recherchée et jamais trouvée au sein de l'Union du Maghreb arabe (UMA), se manifeste, aujourd'hui, sur le plan culturel, et plus précisément, de la gastronomie, à propos du « couscous », communément, appelé « couscous algérien ». Et si les merveilles de la table pouvaient unir les hommes ?

Le parquet de Nanterre a indiqué vendredi, 22 mars, avoir fait appel de la condamnation de Koffi Olomidé, star de la chanson congolaise, à de la prison avec sursis pour "atteintes sexuelles sur mineure".