FRANCE : Léopold Sédar Senghor aura tout donné à la France (même sa maison)

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L’ex-demeure de l’ancien président du Sénégal devenu sociétaire de l’Académie française après avoir, volontairement, abandonné le pouvoir, le 31 décembre 1980, Léopold Sédar Senghor, situé en France va être ouverte au public, pour la première fois, à l’occasion des journées du patrimoine, indique, depuis mercredi, 31 août, la mairie de Verson, dans la région française du Calvados.

Dans son testament, Colette Senghor, l’ancienne première dame du Sénégal décédée le 19 novembre 2019, dont la famille est d’origine normande, demande « que cette maison du poète soit un lieu vivant accessible au public« , selon la mairie de Verson.

« C’est une première mondiale. La succession a pris deux ans et demi mais ça se termine bien : nous sommes propriétaires depuis le 7 juillet du parc, de la maison, du mobilier » et de 25 m3 environ d’archives écrites, conformément, aux volontés de Colette Senghor, la seconde épouse de l’homme politique, a dit à Marie-Hélène Brioul, adjointe au maire de la commune de Verson. On ne sait pas ce qu’en penseront les Sénégalais, certainement qu’ils seront très critiques à l’endroit de leur ancien président. Toujours est-il que ce dernier n’a rien laissé de matériel au peuple sénégalais qu’il dirigea pendant 20 ans ; de 1960 à fin 1980. Tout a été octroyé à la France, son beau pays, le pays de son épouse. On dira que c’est du Senghor. Mais quelle peine !

A partir de 1957, le couple passa tous ses étés dans la région normande, avant de s’y installer durablement au début des années 1980, selon la mairie. Le poète-académicien y mourut en 2001.

Pour les journées du patrimoine les 17 et 18 septembre, des visites guidées de la maison de pierres blanches aux nombreuses fenêtres seront proposées au public qui aura également accès à son grand parc arboré. La demeure, aux volets et portail aujourd’hui défraîchis, sera nettoyée, précise Mme Brioul. Des travaux sont envisagés mais dans un second temps.

Dans la maison se trouvent « quelques cahiers« , du poète, selon Mme Brioul. Mais, la plupart des archives dont Verson a hérité ne peuvent pas encore être présentées au public. Conservés dans un hangar à Bretteville-sur-Odon, entre Verson et Caen, les documents doivent encore faire l’objet d’un inventaire précis.

On y trouve notamment des courriers avec d’autres chefs d’Etat, selon Mme Brioul mais il se peut qu’on y découvre aussi des documents qui concerne « l’académicien, le poète« .

« On est beaucoup sollicités par des chercheurs » qui s’intéressent au « contexte dans lequel il a écrit, les premiers jets d’une élégie pour arriver jusqu’à l’élégie finale. Il écrivait sur des petits cahiers et puis après ça prenait forme« , explique Mme Brioul.

Les écrits qui ont donné lieu à publication se trouvent eux à la Bibliothèque nationale de France, selon l’élue. La mairie réfléchit encore à la façon dont elle rendra la maison accessible au public à plus long terme.

Rien pour le Sénégal ? Senghor donne raison à ses détracteurs dont feu le philosophe camerounais, Simon Mpondo, qui pondit un pamphlet contre lui intitulé : « Senghorisme et négressence » où il descendit complètement l’ancien président-poète. Ce dernier encaissa cette critique sans vraiment y répondre alors que n’étant plus président, il disposait de tout son temps pour l’écriture. Bref, Léopold Sédar Senghor, l’homme de la France, est beaucoup plus apprécié en Afrique comme poète et non comme homme politique fortement engagé (commme l’était son ami et frère Aimé Césaire) à la cause d’une véritable émancipation de l’homme noire, singulièrement, africaine.